Фэйри, или Темные феи

«Говорят, будто эльфы и феи – одно и то же, но на самом деле они лишь
дальние родственники. У настоящих фей нет ни деревень, ни городов,
ни ремесел, они именно таковы, как про них говорится в сказках: злые
шутники да вдобавок еще и маги, с такими лучше не связываться...»
Из разговора с одним НПСом из М&М7.


«К сожаленью, век лесных фей слишком короток по сравнению с эльфийским – если взять обычную длительность эльфийской жизни (длиной в несколько тысячелетий) и «ужать» её до одного года, здесь найдётся место её весне, лету и осени, а также белым седым снегам стариковской зимы, завершающим собой жизненный путь любого живого существа. В этом летоизмерении жизнь феи займёт не более одного, максимум – двух весенних месяцев, когда всё живое цветёт и радуется жизни, не задумываясь о холодных осенних дождях и зимних стужах...»

– Вы хотите сказать, наша жизнь подобна жизни легкомысленных мотыльков, что танцуют и пляшут над водой, не задумываясь о завтрашнем дне, покуда не отправятся на закате на корм рыбам?.. Сёстры, это несправедливо! – от злости и возмущения хорошенькое личико феи исказилось и побледнело, придавая прелестнице нехороший и отталкивающий облик. Без сомнения, это было истинное её лицо.
Феи, к которым она обращалась, не состояли с ней в кровном родстве, но были близки по духу. Интеллект сей неразлучной троицы несколько превышал средний для феи уровень и дополнялся презрением ко всему, что не было Эмбер, Тианией или Мюриэл. Они желали могущества – всё равно какого, лишь бы настоящего, не игрушечного – и безумно не хотели стариться. Самым наилучшим выходом было бы стать богинями – но только вот могущество не могло свалиться на трёх, безусловно, заслуживающих этого фей без причины и в одночасье (при этом каждая из трёх закладычнейших подруг считала, что пускай на всех троих не хватило бы, но неужто для неё во всём огромном мире не нашлась хотя бы крохотная капелька бессмертия и могущества). Так что требовалось засучить рукава и шевелить извилинами – и три подруги усиленно изучали магию, что-то толкли, смешивали, проводили сомнительные эксперименты и взывали к самым разнообразным демонам и богам, лишь бы только получить искомое.
О моральной стороне этого вопроса трое фей даже и не задумывались: они знали, что произошло с эльфами, но были твердо уверены, что не станут заключать сделку с демоном или богиней, похожей на паука. Так что, пожалуйста, направляйте свои упрёки и предостережения в другую сторону! К ним это не относится! Они слишком умны, чтобы попасться на такую удочку!..
Как будто бы зло было способно принимать лишь один-единственный облик, и умения опознать этот облик достаточно, чтобы не попадать впросак при сделках с демонами!

И вот, наконец, в одну из прекрасных лунных ночей (по крайней мере, согласно легенде, в ту ночь было полнолуние) три Сестры-Основательницы добились своего и объединенными усилиями получили тот самый, позднее вошедший в легенду, чудодейственный Эликсир, который должен был даровать им бессмертие и могущество. Сёстры испробовали действие этого эликсира на себе – и с того момента жизнь их изменилась резко, необратимо и безвозвратно, как, возможно, о том они даже и не мечтали.
Вскоре обнаружилось, что побочным эффектом действия Эликсира являлось то, что он не только значительно изменил внешность фэйри, но также их привычки, натуру и образ жизни, и, убрав мешающие Сёстрам уязвимости в отношении одних предметов и явлений, к сожалению, стал причиной возникновения других, которые не оказывали никакого влияния на обычных фей, никогда не пробовавших Эликсира.
Несколько разочарованные этим, но не теряющие присутствия духа Сёстры продолжали экспериментировать, пытаясь сотворить новый, улучшенный вариант Эликсира... и начисто бракуя все полученные варианты – пока в результате взрыва, случившегося в их лаборатории, в подлунном мире не остались только двое из них. Силы и знания двоих было недостаточно, так что Сёстрам оставалось только временно смириться со своей участью, что досталась им ценою большого труда, занять трон и стать королевами своего «народа» (фей и эльфов, по той или иной причине недовольных своим положением среди соплеменников, и желающих улучшить его за счёт принятия Эликсира).

Фэйри живут в лесах, в гиблых лесных чащах, где царит прохлада и приятный для чувствительного глаза полумрак, куда даже днём не попадают солнечные лучи – и если есть возможность, то предпочитают селиться под землей, как правило, располагая вход в свое жилище где-нибудь на вершине холма, который согласно старой традиции они называют Курганом.
Они ведут преимущественно ночной образ жизни. Солнце не до такой степени опасно фэйри, как, например, вампирам и дроу; его яркий свет просто неприятен их большим светочувствительным глазам, значительно увеличившимся под воздействием Эликсира (однако все же не до такой степени, как в аниме). У некоторых фэйри в результате действия Эликсира глаза преобразовались в фасеточные, и они довольно быстро приспособились к своему новому зрению.
Фэйри не летают. Хотя у некоторых фэйри сохранились крылья, они для них не больше, чем украшение – и, в отличие от фей, не так похожи на крылья бабочек. За исключением некоторых располагающихся в хорошо известных местах округлостей фэйри выглядят худыми (возможно, более худыми, чем другие эльфоподобные расы), но передвигаются с исконно эльфийским изяществом – угловатость движений может присутствовать только у гибридов фэйри с другими расами, которые еще не прошли церемонию принятия Эликсира.
Фэйри являются остроухими – в некоторых случаях их уши бывают даже более длинны и остры, чем у эльфов, доставая своими гибкими кончиками почти до самой макушки. Фэйри также быстры, сильны и ловки в движениях, как и все эльфообразные (за исключением фей, которые в этом отношении ближе к человеку), и имеют зрение и слух, превышающие по остроте восприятия человеческие (разве только при ярком свете дня дальность и острота зрения снижаются до человеческих).
Кожа у фэйри может быть бледная, белая и тускло-матовая, словно молоко при свете луны, либо же блестящая, как серебро, густо-серая с сереброватым отливом (в более продвинутую в техническом отношении эпоху сказали бы «цвета мокрого асфальта», или синевато- или сиреневато-серая, либо насыщенно-коричневая (или серо-коричневая) с бронзовым или золотистым отливом, которую сами фэйри по какой-то необъяснимой причине называют почему-то «медной» – хотя сам народ фэйри, безо всякого сомнения, достаточно хорошо знаком с изделиями из меди, чтобы иметь возможность лицезреть, что по цвету они как-то не очень подходят. Белая, серая и «медная» – именно такие цвета приняла кожа трёх Сестёр-Основательниц после того, как они в первый раз приняли Эликсир. Иногда можно встретить фэйри с угольно-чёрной кожей, как у дроу, но такие случаи единичны. Чаще всего встречаются фэйри с кожей серого цвета.
Кожа у фэйри зачастую бывает покрыта мелкими чешуйками такого же цвета, что и кожа, или близкого к ней. Волосы чаще всего бывают серыми, либо совпадают по цвету с кожей, либо же на несколько тонов темнее или светлее её – только обязательно с металлическим отливом и/или блеском, как будто искусственные. Также встречаются медные волосы – но только эти волосы должны быть не рыжими, а именно медными, или же всевозможных оттенков красного.
Но всё-таки внешне фэйри не кажутся однообразными – ведь большие глаза, которые могут быть у них абсолютно любого цвета (чаще всего встречаются серебряные, цвета расплавленного серебра либо какого-либо другого металла, а также перламутровые, сверкающие, отбрасывая во все стороны яркие блики, подобно алмазу, либо же прозрачные, как хрусталь – так, что ясно различима сеть серебристо-алых кровеносных сосудов на глазном дне – жёлтые как топазы, а также изумрудные и сиреневые/аметистовые, и др. – одним словом, похожие неискушенному человеческому взгляду на драгоценные камни), дают Тёмным феям возможность воспринимать такие тончайшие различия в цветах и оттенках, которые даже у эльфов воспринимаются редко. Зрачки могут быть либо круглые, как у людей, либо вертикальные или же ромбовидные.
Фэйри не так высоки ростом, как эльфы, но всё же заметно выше, нежели обычные феи. Зубы у них заметно острее обыкновенных и имеют коническую форму, затачиваясь к верхушке. Фэйри могут употреблять в пищу шоколад, не опасаясь никаких неприятных последствий и возникновения зависимости (как и мечтали об этом Сёстры-Основательницы) – но и удовольствия от поедания шоколада они также не получают. Вместо того Тёмные феи приобрели несвойственный обычным феям вкус к мясу – хорошо пожаренному, с кровью или с хрустящей корочкой.
Фэйри не боятся ни магического оружия, ни серебра. Единственное, что может им повредить – это незаговорённое, выкованное без каких-либо добавок железо или честная добрая сталь, другие раны являются несмертельными и легко поддаются регенерации. В месте любого, даже самого крохотного пореза, нанесенного железным оружием, возникает быстро распространяющееся онемение, приводящее ко временному параличу (размеры парализованной области зависят от размещения и величины раны), а жгучая боль не позволит фэйри воспользоваться магией, сбивая ему концентрацию. Если поднести к лицу фэйри остриё любого стального незамагиченного оружия и расположить его в нескольких сантиметрах от лица между глазами вдоль линии носа, то фэйри не сможет солгать или о чём-то умалчивать, отвечая на прямые заданные ему вопросы (может попытаться увильнуть только в том случае, если вопрос был задан ему некорректно), равно как и оторвать взгляд от отражающей поверхности лезвия, что значительно затрудняет ему возможность вырваться из таких чар, называемых обычно у фэйри Проклятием Железа (применение Проклятия Железа против фэйри не исчерпывается одним этим способом, однако о других возможностях мало кто знает). Среди фэйри чаще, чем среди других рас, встречаются владеющие Зеркальной магией, но для случая стального лезвия она также бессильна.
Фэйри не могут владеть магией Света, но наделены способностью к магии выше, чем обычные феи; их магические силы значительно возрастают при свете луны, но по-разному в различные её фазы.
Фэйри могут иметь совместное потомство с другими расами, в основном с эльфами или феями, но метисы менее одарены от природы и по меркам обеих рас (за редкими исключениями) выглядят не слишком уж привлекательно, как чистокровные феи, эльфы или фэйри. Они плохо воспринимаются там и здесь – и единственный путь для них улучшить своё положение и подняться по социальной лестнице лежит через порцию Эликсира. Впрочем, если матерью такого ребёнка является фэйри – она сама позаботится о том, чтобы раздобыть её у Правительниц (две оставшиеся в живых Сестры-Основательницы, посменно управляющие своим королевством. Передача власти от одной королевы к другой осуществляется каждое полнолуние и новолуние, так что каждая из них правит по пол-месяца, а в остальное время ведет присущий знати праздный образ жизни).
Фэйри горды, тщеславны, самолюбивы и эгоистичны, обладают извращённым, непредсказуемым мышлением и специфическим чувством юмора, побуждающем их устраивать злые шутки друг над другом и над другими расами. Впрочем, фэйри не злопамятны – в особенности после того, как подшутят над своим обидчиком несколько раз (а потом вспомнят, догонят – и ещё раз подшутят).

(с) Калиоль и Мора